21 de enero de 2017

El beso azul (Jordi Sierra i Fabra)

- Libro nro. 417 leído en este blog -


Género:    Novela 
Año:            2016
Páginas:    432
Título original:  
Traducción: 
Títulos leídos de este autor:  18
Valoración:   EXCELENTE!

Excelente por la simpleza, por el estilo llano y directo en el que cada palabra tiene valor por lo que transmite. El autor, fiel a su manera de contar una historia, abreva una vez más en esa fuente inagotable que es la Guerra Civil Española y lo hace con una narración libre de aditamentos y florituras. 

La acción transcurre en un pequeño pueblo de España cuarenta años después de finalizada esa lucha fratricida. Con tres o cuatro personajes centrales y algunos secundarios se teje un drama por momentos conmovedor en el que no faltan las traiciones, el heroísmo, los recuerdos, el amor y también el perdón. 

Es evidente que Jordi Sierra i Fabra quiere hacer un aporte a la reconciliación que nunca se ha alcanzado en plenitud entre los bandos; uno en defensa del gobierno republicano legal, y otro que se plegó al alzamiento militar encabezado por Francisco Franco. El autor toma partido, decidida y acertadamente, por quienes resultaron derrotados en el conflicto, entre los que se incluye el protagonista Rogelio Castro, que regresa a su pueblo tras cuarenta años de exilio para averiguar quien fue el responsable de la delación que derivó en el fusilamiento de toda su familia incluyendo él mismo, aunque finalmente logró salvarse (la novela cuenta como ocurrió). 

Su regreso conmociona al pueblo y salen a relucir el miedo y los recuerdos que muchos creían olvidados. Aunque no todos, hay cosas que no se olvidan nunca. El mensaje de esta novela es un llamado a esa difícil reconciliación. La lectura es muy ágil, con diálogos breves y contundentes, todo narrado en tercera persona. Es también un texto didáctico para quienes conocen poco de ese período histórico.
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SINOPSIS 
Rogelio, al que todos creían muerto en 1936, regresa en junio de 1977 al pueblo donde nació y fue fusilado junto a su padre y su hermano. Son los días de las primeras elecciones democráticas. Cuando la noticia se conoce, los sentimientos de los supervivientes se cruzan y reaparecen tras más de 40 años. Todos dan por hecho que vuelve para vengarse, pero el regreso lo hace con su esposa, veinte años más joven que él, y su hija de 19 años. Rogelio no sabe quién le delató entonces, por qué está vivo, por qué las balas de los que le fusilaron no le alcanzaron. Tras caer a la fosa logró zafarse de ella en la oscuridad antes de que les cubrieran con tierra. Su hermana sabe que está vivo desde hace 20 años, pero lo ha silenciado por miedo. Ahora que Franco ha muerto es la hora del reencuentro.
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El autor


Jordi Sierra i Fabra (Barcelona 1947) es uno de los autores más leídos y populares del panorama literario español y, con diez millones de libros vendidos y más de treinta premios literarios a ambos lados del Atlántico, uno de los más sorprendentes por la versatilidad de su obra, que aborda todos los géneros. 
En los últimos 25 años sus obras de literatura infantil y juvenil se han publicado en España y América Latina. También ha sido un notable estudioso de la música rock desde fines de los años 60. Autor precoz, comenzó a escribir con 8 años y a los 12, terminó su primera novela larga, de 500 páginas. En 1970 abandonó los estudios y el trabajo para profesionalizarse plenamente como comentarista musical. Tiene una extensa obra que en 2010 alcanzó los 400 libros escritos.
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18 de enero de 2017

El milagro (Irving Wallace)

- Libro nro. 417 leído en este blog -


Género:    Novela (Lourdes, Bernadette, apariciones, etc.)
Año:            1984
Páginas:    318
Título original: The Miracle 
Traducción: Alfredo Serrano
Títulos leídos de este autor:  24
Valoración:  Bueno


La lectura de esta novela ha sido un acto de fidelidad hacia un autor que hace tres o cuatro décadas fue uno de mis preferidos, como lo atestiguan las 24 novelas que leí (creo que todas las que escribió). Rescato algunos títulos que en su momento me parecieron muy interesantes y entretenidas: La Palabra, El Hombre, El premio Nobel, El complot, Los siete minutos, etc., etc. Encontré El milagro en una librería de segunda mano (el único que me faltaba), así que oblé 2,50€ y a casa!. 

Es verdad que con el tema tenía algunas reservas, pues la acción transcurre en Lourdes, Francia, y gira en torno a las apariciones de la Virgen María ante la niña Bernadette Soubirous. El tema religioso ya había sido abordado por el autor en La Palabra, novela que hace 40 años me pareció muy buena y realmente me gustó mucho. Parecía que Irving Wallace estaba contando algo que había sucedido realmente, porque fue un escritor que sin duda conocía su oficio, como lo demostró en las novelas mencionadas más arriba.

Pero claro, los años pasan y uno se vuelve más escéptico hasta el punto en que todo lo relacionado con presuntos milagros no me interesa en absoluto. El milagro comienza bien porque Wallace sabe crear personajes y situaciones interesantes. Esos personajes convergen todos en Lourdes y su famosa gruta donde Bernadette dijo haber visto a la Virgen dieciocho veces. En la última de esas apariciones le anunció (según el novelista) que cien años después volvería a aparecer. Esto causó una conmoción lógica e hizo que decenas de miles de católicos invadieran Lourdes, incluyendo los personajes de la novela, cada uno con su problema. 

Las situaciones se resuelven de manera convencional y en parte previsible, pero llega un momento en que la novela se vuelve soporífera por la cantidad de información y referencias acerca de Bernadette, las apariciones que la niña dice haber visto, y todo el folclore que rodea a ese acontecimiento que, como todo, tiene sus defensores y sus detractores; los que se lo creen y los que opinan lo contrario. 

Mi "deuda" con Irving Wallace ha sido saldada con esta novela que ciertamente no está entre las mejores de su producción. 
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SINOPSIS (tomada de lecturalia.com)
En 1858, una rústica y apocada campesina francesa, de nombre Bernardette, aseguró haber tenido una serie de encuentros con la Virgen María y que en la última de las siete entrevistas le habían sido revelados tres secretos referidos al destino de la humanidad. Los biógrafos y estudiosos del tema no han logrado esclarecer la intimidad de estas revelaciones, contenido que ni siquiera los sucesivos Papas lograron arrancar a la vidente. En esta novela el Vaticano hace al mundo una extraordinaria revelación: -El diario de Bernardette ha aparecido y en él se relatan los secretos de sus visiones, dos referidas a la propia joven y otro referido a la humanidad. La Virgen reaparecerá en Lourdes y hará una nueva y milagrosa curación. Desde diferentes lugares de la tierra, personas que han perdido toda esperanza en recuperar su quebrantada salud se encaminan hacia la legendaria gruta en pos del milagro. En esta abigarrada mezcla de personajes, sus vidas y sus ambiciones, encontramos a un terrorista de la ETA española que espera asestar el golpe que dé, por fin, la liberación a su pueblo; a un alto funcionario ruso que, presa de la desesperación por su inminente muerte, abjura de sus convicciones ideológicas refugiándose en el credo de sus mayores, y a una periodista norteamericana, en pos de la noticia que la lleve a la cumbre del éxito.
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El autor 
19 de marzo de 1916, Chicago, Illinois, Estados Unidos -  29 de junio de 1990, Los Angeles, California












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14 de enero de 2017

Cubridle el rostro (P.D. James)

- Libro nro. 416 leído en este blog -


Género:    Policial, Misterio
Año:            1962
Páginas:    288
Título original: Cover Her Face
Traducción: María Eugenia Ciochini Suárez
Títulos leídos de esta autora:  7
Valoración:  Bueno


Sabemos lo que nos espera en una novela de P.D. James: una investigación tranquila, pausada y metódica. No encontraremos la violencia que se traduce en tiros, puñetazos y persecuciones de los escritores estadounidenses, la truculencia de los franceses, ni el frio de los escandinavos, por citar solo tres estilos bien definidos. 

Esta es la primera novela de la serie que tiene como protagonista al inspector Adam Dalgliesh, y por ser la presentación del personaje, esperaba que la autora abundara más en detalles sobre sus historia personal, algo que probablemente reserva para matizar los futuros casos de este culto investigador y poeta. En Cubridle el rostro hay un crimen y se descubre al asesino, pero todo transcurre de manera apacible, sin golpes de efecto.  ¿Cuás el estilo preferido, el inglés, francés, norteamericano, escandinavo u otros? Ya lo dice el refrán: Para gustos, los colores.

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SINOPSIS
Todo comenzó tres meses antes del crimen, cuando la señora Maxie organizó una cena que se vio turbada por una serie de presagios sombríos. En realidad fue un encuentro ritual con la víctima y los sospechosos bajo un mismo techo, un ensayo previo al asesinato.
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LA AUTORA
Phyllis Dorothy James conocida como P. D. James (Oxford3 de agosto de 1920 - 27 de noviembre de 2014). Escritora británica de novelas policíacas. Estudió en Cambridge. Trabajó como administradora en la Seguridad Social de 1949 a 1968, y después como funcionaria pública del ministerio del Interior de 1968 a 1979. Empezó a escribir relativamente tarde y publicó su primera obra, Cubridle el rostro, en 1963; en ella aparece por primera vez el policía Adam Dalgliesh, su personaje más famoso.
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11 de enero de 2017

Elena sabe (Claudia Piñeiro)

- Libro nro. 415 leído en este blog -


Género:    Narrativa
Año:            2007
Páginas:    173
Título original: 
Traducción: 
Títulos leídos de esta autora:  6
Valoración:  Muy bueno
      
Como diría Saramago, éste es un libro desasosegante.  Menos mal que son sólo 173 páginas, pero han bastado para dejar en este lector un sabor amargo, como ocurre cuando nos enfrentamos a situaciones difíciles, tristes y en las que no se ve ninguna salida. Es lo que le ocurre a Elena, quién en el tramo final de su vida debe sobrellevar una enfermedad incurable a la que se le suma una terrible desgracia personal. El libro relata su drama con una dosis de suspenso por conocer el desenlace. La habilidad narrativa de Claudia Piñeiro me "secuestró" porque una vez comenzada la lectura no pude abandonarla hasta el final. Pasemos página y busquemos algo que permita recuperar el sosiego. 
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SINOPSIS 
Poco después de que Rita aparece muerta en la iglesia que suele frecuentar, la investigación se da por cerrada, y su madre es la única que no renuncia a esclarecer el hecho. Pero, jaqueada por la enfermedad, es también la menos indicada para encabezar la búsqueda del asesino. Un penoso viaje de los suburbios a la Capital, una vieja deuda de gratitud, una conversación reveladora. Estos son los hechos que pone en escena esta novela.  
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La autora
Claudia Piñeiro (Burzaco, Argentina,1960) es contadora, escritora, dramaturga y guionista de televisión. En 2005 obtuvo el Premio Clarín de Novela por Las viudas de los jueves, distinción a la que han seguido otras. En una entrevista publicada en la Revista Ñ, del diario Clarín cuenta en 2005, cómo empezó su carrera de escritora: "En 1991, estaba trabajando de gerente administrativa en una empresa que tenía una sucursal en San Pablo. Tenía que viajar para hacer la auditoría de los tornillos con los que se hacían unos compresores de aire; una cosa tremendamente aburrida. Yo iba en el avión, supongo que iba llorando, y leo en un recuadro muy chiquito en el diario el llamado a concurso de 'La sonrisa vertical', el certamen de la editorial Tusquets. Yo ni siquiera sabía que se trataba de un concurso de literatura erótica. Lo único que pensé fue: 'Vuelvo y me pido vacaciones y escribo una novela para esto, porque si no, yo me voy a quebrar'. La novela se llamaba El secreto de las rubias y quedó entre las diez finalistas, aunque luego no se publicó. Me di cuenta de que escribir era algo demasiado fuerte y, aunque siempre escribí, ya no podía postergarlo. Apareció como un salvavidas que me tiraron en ese momento".
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10 de enero de 2017

Open (Andre Agassi)

- Libro nro. 414 leído en este blog -


Género:    Autobiografía
Año:            2014
Páginas:    480
Título original: Open 
Traducción: Juan José Estrella González
Títulos leídos de este autor:  

Valoración:  Muy bueno
      

Andre Agassi lo explica muy bien al final, a modo de apéndice y agradecimiento. Este es el relato de su vida redactado por el periodista y escritor J.R. Moehringer en base a numerosas sesiones de charlas en las que el tenista le contó su historia para que el ganador del premio Pulitzer le diera forma. 

El resultado es este magnífico libro que tantas críticas elogiosas ha recibido, por cierto plenamente justificadas. Los aficionados al tenis encontrarán aquí un material muy valioso para conocer los entretelones de este deporte profesional ("el más solitario" según el propio Agassi) donde no siempre es oro todo lo que reluce. 

Estas confesiones de uno de los más grandes tenistas de la historia, hablan de los sacrificios, esfuerzos, constancia, sinsabores y caídas que muchos deportistas de élite deben experimentar para alcanzar la cima. El tenis propiamente dicho, como el desarrollo de partidos y de qué manera el jugador vive esos momentos de éxitos y fracasos, está presente hasta la saturación (cabe recordar que disputó unos 700 partidos en torneos oficiales). Habla de muchos de sus rivales más relevantes, como Pete Sampras, y no oculta su aversión hacia Jimmy Connors por causas que explica en detalle.

Agassi expone en estas memorias como fue su vida desde la infancia bajo la severa autoridad de un padre obsesionado para que llegara a ser el número uno, su esporádico paso por las drogas, el abandono de los estudios, sus escarceos y fracasos sentimentales, hasta alcanzar una relativa paz tras su casamiento con la tenista alemana Steffi Graff.

Se nota la mano de un escritor avezado en los capítulos que narran el deterioro de la relación matrimonial con la actriz Brooke Shields y el proceso posterior que derivó en su unión con Stefanie "la persona más importante que conocí en mi vida", según afirma en la página de agradecimientos.  

El libro en cierta medida promociona las obras benéficas que realiza su fundación en favor de la infancia necesitada de sanidad, vivienda y educación. No molesta en absoluto leer esa especie de publicidad, si ello sirve de inspiración para que otros deportistas -y no deportistas- también millonarios inviertan parte de sus ganancias en proyectos similares en lugar de comprarse diez automóviles último modelo. 
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SINOPSIS
Siendo un bebé, le pusieron una raqueta de juguete en la mano. Desde entonces, Agassi no ha hecho otra cosa que golpear pelotas de tenis. Su padre, obsesionado en convertirlo en un astro del deporte, construyó una máquina (el dragón) que disparaba 2.500 pelotas al día contra el pequeño Andre. Escrita por el premio Pulitzer J. R. Moehringer, Open es la semblanza a corazón abierto de Andre Agassi, que en estas memorias se muestra tal como es: un hombre que debió enfrentarse a las presiones de su familia, de la fama, pero que siempre conservó el valor de la amistad y un sentido altruista de la vida. En esta cautivadora autobiografía, Agassi revela, con sentido del humor y ternura, una vida definida por la contradicción entre un destino impuesto y el anhelo por complacer a quienes lo han sacrificado todo por él. 
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Quién escribió el libro


J. R. Moehringer (New YorkEstados Unidos7 de diciembre de 1964) es un periodista y escritor estadounidense. Ha recibido varios premios literarios entre los que destaca el Premio Pulitzer de Periodismo en 2000Es corresponsal nacional del diario Los Angeles Times, de Los Ángeles, California.
Se graduó en 1986 de la Universidad Yale. Moehringer comenzó su carrera en el periodismo como asistente de noticias del diario The New York Times.
Su libro The Tender Bar fue publicado en 2005 y en español fue traducido como El bar de las grandes esperanzas. Fue un suceso en ventas y trata sobre sus memorias de la vida juvenil cuando tenía 20 años.
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6 de enero de 2017

En busca de la felicidad (Douglas Kennedy)

- Libro nro. 413 leído en este blog -


Género:    Novela, narrativa
Año:            2001

Páginas:    731
Título original: The Pursuit of Happiness
Traducción: Esther Roig
Títulos leídos de este autor:  5

Valoración:  Muy bueno
                                                          
Si se puede utilizar "novelón" como sinónimo de gran novela, entonces, después de llegar hace algunos momentos al punto final de la página 731, afirmo totalmente convencido que En busca de la felicidad es un novelón

Al ver la cubierta y leer el título, un poco cursi y convencional, algunos lectores que no conocen la obra de Douglas Kennedy, tal vez piensen que se trata de algo romanticón, y si no les gusta mucho ese género literario pasen de largo y busquen otras opciones. Es una manera de elegir un libro. Yo lo hago siempre priorizando al autor, y si no me resulta conocido, leo la sinopsis; luego decido. 

Efectivamente es una historia romántica, pero intensa y trágica como todo drama que se precie. El hilo central y las bifurcaciones paralelas, como la relación de la protagonista con su hermano, está todo narrado de manera admirable por un escritor que se mete en la piel de los personajes y transmite al lector de manera convincente las acciones y los sentimientos de cada uno. Se debe dominar muy bien el oficio para escribir una novela tan larga cuyo interés no decae a lo largo de sus 731 páginas.

Otro elemento a favor: Douglas Kennedy revela en este libro su aversión a Joseph McCarthy, el nefasto senador republicano que en los años cincuenta emprendió la tristemente célebre "caza de brujas" contra toda persona sospechada de simpatizar con el comunismo. Esa campaña fue el desencadenante de acontecimientos dramáticos narrados en la novela.  

Si tuviese que mencionar forzosamente algún aspecto negativo, diría que hay pasajes que, sin ser lacrimógenos, me parecieron algo empalagosos, pero esto no incide en la valoración final.


--Este libro lo compré de segunda mano por 2,50€, la mitad de lo que se paga por un paquete de cigarrillos. Leer está al alcance de cualquiera, y sino, ahí están las bibliotecas públicas.

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SINOPSIS (contratapa del libro)
Manhattan, víspera del día de Acción de Gracias de 1945. La guerra ha terminado y la fiesta de Eric Smythe está en pleno apogeo. Todos sus amigos de Greenwich Village están allí. También su hermana Sara, una joven independiente y despierta, que empieza a abrirse camino en la gran ciudad. Es entonces cuando Jack Malone, un periodista del Ejército estadounidense que acaba de llegar de Alemania, se cuela en la fiesta. En busca de la felicidad, historia trágica de un amor, es la historia de lealtades contrapuestas, decisiones morales y azarosos destinos. 
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El autor 
Douglas Kennedy nació en Nueva York el 1 de enero de  1955. Hijo de un broker y de una asistente de producción, vive a caballo entre Londres, París, Berlín y Maine. Tras su paso por la dramaturgia y el periodismo (ha escrito entre otros para The Sunday Times, The Sunday Telegraph, o las ediciones británicas de Esquire y GQ), en 1988 comenzó su carrera narrativa escribiendo literatura de viajes, aunque sus éxitos internacionales, han sido por su faceta novelistica. Traducido a varios idiomas, alguna de sus obras han sido adaptadas al cine. Sus novelas han sido elogiadas particularmente en Francia, donde reconocido por crítica y público, se le ha otorgado el título de Caballero de la Orden de las Artes y las Letras.
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31 de diciembre de 2016

En 2016, 85

Al comienzo de este año que hoy termina, me había impuesto como meta superar el número de libros leídos durante los 12 meses del año anterior. Debo confesar que.... he fracasado! no se alcanzaron los objetivos. En 2015 fueron 97, y en este 2016, apenas 85. No sé si cortarme las venas o, por el contrario, recargar las pilas para 2017 e intentar superar la barrera de los 100! Mejor, esto último.

De los 85, los tres que más me gustaron son estos. Obviamente no es una valoración de calidad ni nada por el estilo; sino que es cuestión de gustos.   ¡FELIZ 2017 PARA TODOS!


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29 de diciembre de 2016

El bebedor (Hans Fallada)

- Libro nro. 412 leído en este blog - 


Género:    Novela, narrativa
Año:            1987
Páginas:    347
Título original: Der Trinker
Traducción: (del alemán) Christian Martí-Menzel

Títulos leídos de este autor:  2
ValoraciónMuy Bueno



Como puede leerse en la sinopsis y en la biografía, Hans Fallada tuvo una vida bastante agitada o, más propiamente, atormentada. También leemos que en El bebedor hay mucho de autobiografía. Dando esto por verdadero, se entiende por qué la novela es tan cruda y refleje con tanta minuciosidad el proceso que lleva a una persona a caer en ese mundo de locura y depresión que a muchos alcohólicos les cuesta tanto superar. 

En primera persona, el narrador se "desnuda" frente al lector y lo lleva a recorrer el camino que va desde el comienzo de su adicción y las causas que la provocaron, hasta un final que obviamente no revelaremos aquí. Durante ese trayecto que nadie querría para sí, Hans Fallada nos hace vivir las sensaciones que va experimentando en los diferentes tramos de ese recorrido, desde la cárcel hasta el manicomio. También, cómo se hunde su vida personal y profesional. Gran novela cargada de realismo porque sólo quien ha vivido esa tragedia puede contarla con tanta autoridad. Y si el narrador es un escritor de prestigio, la valoración final del texto leído no puede ser otra que aprobatoria.
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SINOPSIS (contratapa del libro)
Erwin Sommer es un respetable empresario casado que, a raíz de una crisis personal y profesional, sucumbe a la bebida. Consciente del peligroso camino que está emprendiendo, se abandona sin embargo a los placeres de la embriaguez y el olvido. Su descenso a los infiernos del alcohol lo llevará hasta el manicomio y la cárcel.
El bebedor es la novela más autobiográfica de su autor, un retrato de los bajos fondos de la Alemania de 1940 y un espeluznante testimonio de la atroz adicción de la que el propio Hans Fallada fue víctima. La opresión social, judicial y penitenciaria de toda una época cobra vida en el sobrecogedor realismo del célebre autor alemán. 
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EL AUTOR 
Hans Fallada (nombre verdadero Rudolf Ditzen) nació en Greifswald en 1893 y murió en Berlín en 1947. Logró el reconocimiento mundial por sus novelas que describían la Alemania de los años treinta. Sus contemporáneos lo veían como uno de los líderes del nuevo movimiento literario alemán que unía el realismo con la objetividad. 

Entre 1915 y 1925 ejerció de tesorero, inspector y contable, y entre 1928 y 1931 de mecanógrafo y empleado en una editorial. Su obra mereció los elogios de Thomas Mann, Hermann Hesse o Graham Greene.

Murió en 1947 víctima de una sobredosis de morfina.

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